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Financiamiento del Banco Mundial 

Destinan US$ 180 millones para proyecto de litio en Catamarca

La firma australiana Allkem lleva adelante el proyecto.
Somos Pymes | Redacción Somos Pymes
Por Redacción Somos Pymes 24 de julio de 2023 - 19:15

La Corporación Financiera Internacional (IFC), miembro del Grupo Banco Mundial (BM), anunció un préstamo de hasta 180 millones de dólares a la empresa australiana Allkem, uno de los principales productores mundiales de litio.

Los fondos se destinarán al desarrollo del proyecto Sal de Vida que lleva adelante en la provincia de Catamarca.

Esta inversión, que contempla US$ 100 millones de IFC y hasta US$ 80 millones en fondos movilizados, es la primera de la institución multilateral en minería de litio a nivel global.

La oportunidad del litio

La inversión respaldará la construcción y operación de Allkem de una planta de salmuera de litio de grado de batería en Sal de Vida, que se encuentra a 4.100 metros sobre el nivel del mar en el Salar del Hombre Muerto, y se espera que el proyecto produzca 15.000 toneladas anuales en su primera etapa.

Esta es la primera vez que el financiamiento de un proyecto de minería greenfield se estructura como un préstamo verde y vinculado a la sostenibilidad.

Los ambiciosos objetivos del proyecto en esta área incluyen aumentar la participación de mujeres en la fuerza laboral de Sal de Vida del 10 por ciento en 2022 al 26 por ciento para 2030 y expandir el uso de energía renovable en el ciclo de producción al 50 por ciento para 2030.

"Nuestra inversión en Allkem es parte de la estrategia de IFC para desarrollar cadenas de suministro globales que aceleren la transición hacia un futuro bajo en carbono y al mismo tiempo generen puestos de trabajo", indicó Makhtar Diop, director gerente de IFC.

El proyecto "fortalecerá la posición de Argentina como uno de los principales productores de litio a nivel mundial y ayudará a establecer altos estándares de sostenibilidad para la industria", aseveró.

Rumbo energético

La Agencia Internacional de la Energía estima que el suministro del mineral debe multiplicarse por siete para 2030 para alcanzar un escenario de cero emisiones netas en 2050.

Sal de Vida se encuentra en el Triángulo del Litio, un área geográfica en los Andes que abarca partes de de Chile, Bolivia y Argentina y que alberga aproximadamente el 60 por ciento de las reservas identificadas del metal en salmueras.

Sólo Argentina representa el 35 por ciento de los recursos mundiales de litio y ocupa el tercer lugar a nivel mundial en reservas probadas.

"Estamos orgullosos de aliarnos con IFC para garantizar operaciones seguras y sostenibles, productos responsables y comunidades prósperas a largo plazo", dijo el director gerente y CEO de Allkem, Martín Pérez de Solay.

"Acordamos establecer los más altos estándares de sostenibilidad para Sal de Vida, de modo de contribuir a la economía de Catamarca a través de empleo local, el desarrollo de cadenas productivas locales y programas de desarrollo comunitario", concluyó el directivo.

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