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Rocío Sirimarco

Siete datos curiosos de Pumper Nic y sus fundadores

4 de abril de 2023 - 18:55

Por Rocío Sirimarco. Supo ser la cadena de comida rápida nacional de más relevancia entre los años 80 y 90.

Pero, de manera abrupta, en 1999, cerró sus puertas para siempre. Te contamos las curiosidades menos conocidas de Pumper Nic.

Pumper Nic fue creada por el empresario Alfredo Lowestein en 1974.

Si viviste tu infancia en las décadas del 80 y 90 seguro recordarás a Pumper Nic, un sitio de comida rápida que supo ser emblema de la Argentina de aquellos años.

Queriendo emular el éxito de McDonald's y de Burger King en todo el mundo, Pumper Nic estuvo muy cerca de convertirse en una cadena multinacional de esa talla.

Fue fundada en 1974 por el empresario Alfredo Lowestein en conjunto con su hermano Ernesto Lowestein y debido a su gran aceptación la marca comenzó a abrir sucursales en todo el país.

El éxito y el fracaso de Pumper Nic

Si bien cualquiera hubiera creído que Pumper Nic podría haber sido un restaurante de fast-food de alcance internacional, no fue así.

Desde 1999, ya no existe. ¿Qué sucedió después de su despegue comercial? Fueron varios los factores que llevaron a Pumper Nic a una caída libre casi sin frenos.

De tocar el cielo con las manos y facturar más de 60 millones de dólares, a mediados de los noventa empezó a cerrar sucursales de manera abrupta.

En principio, la llegada de McDonald 's en el año 1986 le puso un notable alto a su crecimiento. Pero, sin dudas, fue con la apertura del primer Burger King en la Ciudad de Buenos Aires que Pumper Nic perdió el rumbo.

Pumper Nic, en épocas de éxito comercial.

Desde el inicio parecía que la debacle de Pumper Nic estaba anunciada. Es que el logo de la marca estaba construido en base a dos rodajas de pan de hamburguesa con su nombre en el medio. Igual que el de Burger King en esos años.

Por supuesto, cuando la multinacional se instaló en la Argentina le hizo una demanda por apropiación intelectual.

Si bien, la familia Lowestein aseguró que no tenía idea que el diseño era idéntico (algo poco probable porque la cadena estadounidense comenzó a expandirse internacionalmente a finales de los años 60, unos cinco años antes de la apertura del primer Pumper Nic), el juicio lo ganó finalmente Burger King.

De esta manera, Pumper Nic tuvo que cambiar su nombre a Pumper (porque Nic también recordaba a Burger King) y rediseñar su logo.

Claro que la empresa nacional trató de ponerse a la altura de sus competidores, tal es así que lanzó una variante de la “Cajita Feliz” para captar más público, aunque tampoco funcionó. Cada vez perdía más prestigio.

El logo de Pumper Nic por el cual perdieron una demanda con Burger King.

Ya para 1995 habían cerrado más de 20 sucursales. Alfredo se fue a los Estados Unidos y decidió que sus hijos se hicieran cargo de la compañía.

De hecho, Diego realizó una alianza con Wendy 's, otra cadena estadounidense en auge, pero tampoco vertió sus frutos.

Finalmente, la familia vendió la empresa a nuevos inversores y, si bien, la idea era relanzar la cadena, en 1999, cerró para siempre.

En SOMOS PYMES, queremos contarte algunas de las curiosidades menos conocidas de Pumper Nic y revivir aquellos años con un poco de nostalgia.

Datos curiosos de Pumper Nic y sus fundadores

#7 El origen de los fundadores

Alfredo y Ernesto Lowestein eran nietos (del lado materno) de un combatiente de la Primera Guerra Mundial de origen polaco, que llegó a la Argentina en 1922 y se asentó en la ciudad de Basavilbaso, provincia de Entre Ríos. A su vez, eran hijos de Luis Lowestein, un alemán que huyó de Alemania hacia la Argentina en 1935, justo un año después de la asunción de Adolf Hitler al poder.

#6 Familia de emprendedores

Pese a la tragedia que había vivido, Luis, le inculcó a sus hijos luchar por sus sueños y los alentó a emprender. De hecho, Ernesto creó la famosa empresa de carne Paty y luego fundó el complejo turístico Las Leñas, ubicado en la provincia de Mendoza.

“Hugo”, el hipopótamo que era parte de la imagen de la cadena de comidas.

#5 La inspiración del nombre

¿Sabés por qué Pumper Nic recibió ese nombre? Fácil. Su nombre está inspirado en el pumpernickel, un pan de origen alemán hecho de cereales integrales y elaborado con centeno. No obstante, ninguna de las hamburguesas ni sandwiches de la marca trabajaba con este pan.

#4 El talento detrás de las publicidades de Pumper Nic

Los carteles publicitarios de Pumper fueron diseñados ni más ni menos que por el artista plástico miembro del Instituto Di Tella, Edgardo Giménez. También fue él quien dio vida al hipopótamo verde que se convirtió en una característica única de la marca.

#3 Soda Stereo presentó su primer álbum en local de Pumper

Soda Stereo se formó en 1982 en pleno auge de la cadena de comida rápida, que además representaba un lugar de encuentro para los más jóvenes.

Es por eso, que los miembros de la banda, Gustavo Cerati, Charly Alberti y Zeta Bosio, decidieron presentar su primer disco llamado Soda Stereo en un local de Pumper Nic, ubicado en la calle Suipacha, el 1 de octubre de 1984. La presentación fue emitida en el programa Música Total.

Soda Stereo presentó su primer álbum en Pumper Nic.

#2 El presente de la familia Lowestein

Pese al fracaso de Pumper Nic, la familia Lowestein no desistió de su pasión por el mundo de los negocios y el emprendedurismo. Alfredo es fundador de la compañía de desarrollos inmobiliarios Lionstone, que tiene como propiedad al Hotel Ritz South Beach Miami y el Ritz-Carlton Bal Harbour, solo por nombrar algunos. Actualmente, Diego Lowestein, hijo de Alfredo, es el CEO de la compañía.

#1 Pumper Nic en otro formato

Semanas atrás se viralizó la imagen de un jamón en venta con el nombre de Pumper Nic. Este fiambre pertenece a los frigoríficos Cabaña Antonativa a cargo de los empresarios Federico Buhlman y Diego González Alazard.

Para desgracia de los fans nostálgicos, solo se trata de una producción limitada a cargo de los dueños, según informó La Nación. A su vez, es preciso mencionar que si bien en Twitter cada tanto se viralizan posteos sobre su posible regreso, la cadena argentina de comida rápida no volverá, al menos por ahora.

En 2012, la telenovela “Graduados” recordó a Pumper Nic en uno de sus capítulos.

¿Premio consuelo? Sí, lo hay. Hace solo unos años, Pumper Nic fue escenario de la popular telenovela argentina, Graduados, que seguía la historia de un grupo de amigos de más de 40 años que recordaba sus tiempos en la secundaria a finales de los años 80.

La escena que transcurría en Pumper tenía como protagonistas a Nancy Duplaá, Paola Barrientos, Luciano Cáceres, Isabel Macedo y a Juan Pablo Varsky, que hacía una participación especial.


Rocío Sirimarco, periodista y licenciada en Comunicación Audiovisual.

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