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Yerba Mate: infusiones naturales que abren mercados y generan bienestar

El 70% de las exportaciones de Yerba Mate son a Siria y se pudo observar la creciente demanda que existe por este tipo de productos, sobre todo los productos naturales y sin aditivos.

Considerando el contexto general del país y, particularmente la situación de las economías regionales, el presidente del Directorio del INYM, ingeniero agrónomo Alberto Re remarcó que la actividad yerbatera atravesó aceptablemente bien el 2018, tanto desde el punto de vista productivo como desde el consumo.

Respecto al consumo cabe destacar que entre enero–noviembre de 2018 las exportaciones totalizaron 40, 5 millones de kilos, aumentando un 44% respecto al mismo periodo del año pasado.

Esto se explica por la recuperación del mercado sirio (representa alrededor del 70% de los embarques de yerba mate argentina) y también la consolidación de otros mercados como Chile, que ocupa el segundo lugar.

Su consumo tanto a nivel nacional e internacional alienta a las empresas a producir mas y exportar más.

Re comentó a SOMOS PYMES que ¨La participación de establecimientos yerbateros en ferias internacionales, con apoyo financiero y participación del INYM, colabora para sostener la presencia de la yerba mate argentina en diversos destinos como los Estados Unidos y países de Europa; además de la exploración nuevos mercados como el caso de la India.

En cuanto al mercado interno, también se consolida la tendencia positiva. Entre enero y noviembre del 2018 los despachos de yerba mate “a salida de molino” totalizaron 244,1 millones de kilos. Si se comparan los datos de los diez últimos años, estamos en presencia del mayor consumo registrado en el periodo enero–noviembre.

Entre los aspectos relevantes se observa que, a partir de un trabajo conjunto entre el INYM y el sector yerbateros, crece entre los consumidores la conciencia acerca de las propiedades benéficas que tiene la yerba mate en la salud humana. Y también se observa un interés cada vez mayor en el uso del producto como alimento funcional, en bebidas y en la gastronomía.

Cabe destacar que el INYM Fundamentalmente apoya para que puedan participar en ferias internacionales (SIAL Paris, Fancy Food Nueva York, Anuga Alemania), proporcionándoles el stand y cubriendo el costo de pasajes y/o alojamiento.

También se las asesora respecto a cuáles son los organismos a los que deben recurrir para los trámites de exportación.

Con una historia de mas de 90 años, Victor Saguier Gerente de La Cachuera S.A. -más conocida como Yerba Mate Amanda-, cuenta que en 1927 la empresa comenzó el cultivo de la yerba mate en las 50 hectáreas que la familia Szychowski adquirió del Estado.

Es la misma tierra donde hoy está localizada la moderna Planta Industrial Yerbatera. En 1936 se construyó el primer molino yerbatero, con una capacidad de elaboración de 300 kg./hora, iniciando así la actual etapa industrial de la empresa, que es la más antigua de las empresas yerbateras de la provincia de Misiones todavía en actividad.

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La empresa realizó sus primeras exportaciones de arroz en la década del ‘70, pero el auge como empresa exportadora de yerba mate devino con la apertura del mercado del Líbano y Siria en el año 1985, demanda provocada por los inmigrantes sirios y libaneses que retornaron a sus tierras, llevando consigo la costumbre del mate.

Las primeras cargas a Líbano fueron las más riesgosas porque estaban en Guerra Civil y dificultaba la llegada de la mercadería a Beirut, sumado todo esto a la distribución interna dentro de un país en guerra.

Recuerda que en una ocasión, una persona llamó a la empresa para pedir cotización de la yerba marca “ilex paraguariensis”. Explicó que no quería la marca Amanda, quería la marca “ilex paraguariensis” y fue difícil convencerlo de que ese era el nombre científico de la yerba mate.

Saguier planea incrementar la presencia en Ferias Nacionales e internacionales, y una mayor participación en las misiones comerciales y Además, lanzar una línea de yerbas tipo Gourmet con diferentes packaging. Amanda exporta un 40% de su producción anual, factura unos 28 millones de USD aproximadamente y sus principales destinos son Líbano, Siria, Chile, Estados Unidos, Francia y Alemania.

Otra empresa que no pierde el tiempo produce y exporta aproximadamente 7 millones de kg de yerba mate es la cooperativa de productores de Yerba Mate Santo Pipó mas conocida como Piporé, su presidente Gerardo Vallejos cuenta que entraron al mundo de la exportación por el creciente consumo de Yerba Mate en Siria, en los comienzos de los años 70 se crea Piporé y comienza su venta dentro y fuera del país.

Por contar con una producción escasa y artesanal, la, venta en Argentina, se auto-limita a la Patagonia y a Siria (en el exterior).

Vallejos cuenta que actualmente siguen habiendo algunas barreras a la exportación por falta de conocimiento del producto en otros mercados y la confusión con el té, que tiene altos aranceles de importación en muchos países.

Asimismo, recuerda una anécdota divertida en una visita recientemente a Siria su principal mercado de exportación, cruzando la frontera desde Líbano nos encontramos con que los controles eran a cada momento y con desconfianza ya que el país está cerrado al turismo.

En uno de ellos un soldado detiene nuestra marcha y con cara seria nos mira y nos pide nuestros pasaportes. La situación parecía tensa y cuando vio que éramos de Argentina se le dibujó una gran sonrisa en la cara y nos dijo “Messi!”. Y nos dejó que sigamos avanzando sin problemas.

Lo orgánico también se exporta, como es el caso de Yerba Mate Kraus, que exporta el 60% de su producción Anual sus principales países son Alemania, Austria, Noruega, Suecia, Suiza, España, Inglaterra, Canada, Australia, Nueva Zelanda, China, Japón, Chile, Costa Rica y Polonia.

La empresa muy joven empezó en la década del 90 Milton Kraus su presidente nos cuenta que es una gran satisfacción ver que en lugares tan remotos como ser Hawaii, Alaska, Australia, Nueva Zelanda, Islandia, Noruega y hasta en China, consumen su producto.

Pero no todo fueron éxitos. La primera exportación “que hicimos fue de yerba mate orgánica por avión y el flete nos costo 5 veces más que el producto. Sin experiencia a veces se comenten errores que se pagan caro”.

También los pequeños productores se animan a exportar como Yerba Mate Tritaiju que su nombre significa Tierra , Trabajo y Justicia. Juan Carlos Domínguez Gerente comercial nos cuenta que sin el apoyo del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) no hubieran podido ingresar en mercados como Rusia y Estados Unidos.

La empresa solo hace tres años que exporta y en este corto plazo ya exportó unos 32 mil kg de Yerba Mate, Domínguez comenta que están trabajando para enviar una pequeña exportación de Yerba Mate a Chile, y que lo harán por el programa Exporta Simple, "la cual reconocemos que es una buena herramienta para los pequeños productores como somos nosotros", para este año quieren triplicar sus exportaciones y poder participar en ferias comerciales.

Domínguez recuerda que en su primera exportación a Rusia su cliente le comentó que cuando abrieron el contenedor, mucha gente se reunió tratando de ver de dónde salía ese aroma tan agradable.

También aclara que como empresa, "nos guía la necesidad de que los pequeños productores de Misiones tengan la oportunidad de experimentar la alegría de que del otro lado del mundo reconocen su trabajo y por eso consumen su producto".

Desde las empresas más chicas a las mas grandes del sector, manifiestan que seguirán abriendo nuevos mercados y difundir la cultura de La Yerba Mate en el mundo.

 

Lionel Paredes es un destacado profesional del Comercio Exterior y conferencista en temas de Negocios.

Escribe en @LANACION, Columnista en @VDRenMilenium, Consultor en Management & Negocios Internacionales, Analista Internacional y Conferencista.

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